Les nitrates

Pourquoi les nitrates posent problème ?

Les nitrates (NO3-) constituent une forme stable de l’azote et est présente à l’état naturel dans l’environnement. Mais sous l’action microbienne, ils peuvent se transformer en nitrites puis en acide nitreux qui peuvent potentiellement avoir deux conséquences graves pour la santé :

  • formation de méthémoglobines qui empêche l'oxygène de se fixer aux hématies et qui entraine donc des déficiences respiratoires. Les personnes à risque sont principalement les femmes enceintes et les nourrissons de moins de 6 mois ;

  • formation de nitrosamines, molécules cancérigènes. Soulignons que les nitrates présents naturellement dans les légumes n'entrainent pas la formation de nitrosamines grâce aux vitamines C et E également présents.

Les nitrates sont par ailleurs à l’origine de l’eutrophisation au niveau des vasières de la rade de Lorient.

D’où viennent-ils ?

L'azote est présent dans le sol, dans les eaux et dans l'air sous plusieurs formes selon son niveau d'oxydation et de minéralisation.

Les nitrates en excès dans le sol sont lessivés par les eaux de pluies et se retrouvent dans les nappes et les rivières. Ces excédents sont dus principalement à des apports d'azote organique ou minéral agricoles (épandage d'effluents d'élevage, d’engrais minéraux ...) trop importants ou à des installations de stockage d'effluents qui ne sont pas aux normes. Ils peuvent également provenir de l'assainissement mais dans une bien moindre mesure que l'agriculture.

Quelle est la situation sur le bassin versant du Blavet ?

Il est à noter que l’ensemble du bassin versant du Blavet est en zone vulnérable au regard de la Directive Nitrates et qu’il contribue à hauteur de 69% du flux de nitrates arrivant dans la rade de Lorient.

L’état des lieux de 2011 montrait la situation des différents sous-bassins au regard de deux objectifs :

  • au regard de l’objectif de la DCE : seul le sous-bassin de l’Evel présentait une qualité mauvaise; il affichait un quantile 90* (ou Q90) > 50 mg/l;

  • au regard de l’objectif du SAGE Blavet 2007 : tous les sous-bassins (excepté celui situé à la source), pour lesquels des données étaient disponibles, étaient en mauvais état car affichaient un Q90 > 25 mg/l.

*Le quantile 90 ou Q90 correspond à la valeur non dépassée par 90 % des résultats. Autrement dit, si le Q90 est égal à X, alors 90% des résultats de l’échantillonnage sont inférieurs à ce X. Le Q90 permet de mieux refléter les pics saisonniers tout en excluant les valeurs extrêmes.

 

Par ailleurs, une étude menée en 2011 a fait ressortir 3 sous-bassins plus fortement contributeurs au flux de nitrates :

  • le Sulon et le Daoulas dans les Côtes d’Armor,
  • l'Evel dans le Morbihan.

Ils devront faire l’objet d’une mobilisation plus importante et d’actions plus ambitieuses dans le cadre des contrats territoriaux de bassin versant.

 

Quels objectifs sur le bassin versant pour 2021 ?

Objectifs 2021 Q90 Concentration moyenne Réduction de nitrates / 2010
Exutoire du bassin versant ≤ 30 mg/l ≤ 25 mg/l

- 21 % de flux
- 0,6 mg/l/an

Sous-bassin du Sulon ≤ 34 mg/l ≤ 24 mg/l - 25 % de flux
- 0,7 mg/l/an
Sous-bassin du Daoulas ≤ 27 mg/l ≤ 20 mg/l - 25 % de flux
- 0,6 mg/l/an
Sous-bassin de l'Evel ≤ 44 mg/l ≤ 29 mg/l - 25 % de flux
- 0,9 mg/l/an
Tous les autres sous-bassins - - - 18 % de flux
- 0,3 à 0,6 mg/l/an

La situation aujoud'hui

Les valeurs enregistrées (Q90 et les concentrations) à l'exutoire des 3 masses d'eau prioritaires et du bassin versant sont synthétisées dans le tableau suivant. Le rouge indique que les teneurs sont supérieures aux valeurs objectifs du SAGE et donc que l'objectif n'est pas atteint. En vert, inférieures et donc que l'objectif est atteint.

Concernant le Quantile 90 (Q90)

Situation du Q90 en mg/l / objectif 2010 2011 2012 2013 2014 2015 2016 2017 2018 2019 2020
Exutoire du bassin versant 38 37 33 37 33 32 31 27 31 31 33
Sous-bassin du Sulon 45 40 39 41 40 37 37 31 37 38 36
Sous-bassin du Daoulas 36 33 32 31 29 28 32 26 31 32 29
Sous-bassin de l'Evel 59 53 49 55 47 47 47 39 44 44 41

Concernant la concentration moyenne en nitrates

Situation concentration moyenne en mg/l / objectif 2010 2011 2012 2013 2014 2015 2016 2017 2018 2019 2020
Exutoire du bassin versant 32 28 27 30 27 25 25 20 25 26 27
Sous-bassin du Sulon 32 24 30 28 29 27 24 20 26 26 27
Sous-bassin du Daoulas 27 22 25 25 23 23 22 18 24 23 26
Sous-bassin de l'Evel 40 33 38 40 37 32 33 26 32 36 32

Les quantiles 90 affichent une baisse en 2020 aux 3 masses d’eau prioritaires, traduisant une baisse des valeurs élevées ou pics. A voir si cette tendance se poursuivra ou non les années à venir. Seul l’Evel a un Q90 inférieur au maximum visé depuis 2017.

En ce qui concerne les concentrations moyennes, pour les 3 masses d’eau prioritaires et l’exutoire, une baisse est observée jusqu’en 2017. Après une relative stabilité en 2018 et 2019, elles repartent légèrement à la hausse en 2020 sauf pour l’Evel qui affichait une valeur élevée en 2019. En 2020, les valeurs sont encore supérieures aux objectifs visés surtout pour le Sulon et l'Evel.

La mobilisation des acteurs du bassin versant pour la diminution des apports azotés et l’atteinte des objectifs se poursuit par, notamment, la mise en œuvre des actions décrites dans l'objectif 2.1 du PAGD...